章十 

 

對勘九郎而言,他無法把我愛羅當成自己的弟弟看待,即使他們之間確實是血脈相連的存在。

我愛羅和手鞠不一樣--他出生的夜晚,母親相對去世了。

他沒有見到母親最後一面,卻看見平時總板著臉,一天到晚老盯著他的姐姐、哭了。

那是勘九郎第一次看到手鞠露出那模樣,屬於女孩子有的脆弱表情。年幼的他什麼都不懂,那時的他只知道平時的世界崩塌了,從誕生以來一點一滴建立起的現時,在剎那之間全不扭曲到叫人認不出的地步。

他的姐姐哭了。

會板起臉毫不客氣揍他的姐姐竟然會哭

騙、騙人的吧

即使因為訓練達不到理想而被父親責駡,勘九郎都沒見過手鞠有一絲一毫想哭的跡象。

如果父親是遙不可及的天,只能仰望卻無論如何也不能觸及的存在姐姐手鞠便是棵大樹,雖然隨處可見卻那麼地高大那麼地迫使人歎為觀止。

勘九郎和手鞠相差一歲,一年的差距有多麼遙遠

他會和同學打架,下課和小夥伴于快玩耍到天黑,弄得自己一身髒兮兮--可,手鞠不會。他也常抱怨姐姐的生活多無聊,不是和父親跑來跑去就是學習及練習,枯燥得叫人想逃。

看到姐姐哭不成泣的模樣,勘九郎頓時無法反應,腦中完全一片空白。

母親躺在病床上,蒼白的面孔,嘴角上揚,長年臥躺在病房裡的母親再也睜不眼來。

只有新弟弟嚎啕大哭,用盡所有力氣般,發出吵雜的聲音。

遠去所有喧囂,病房內安靜的可怕。

熟悉的窗外沒有月亮,漆黑一片。

那一天,註定不是一個愉快的夜晚。

勘九郎不喜歡那天,連帶那天出生的我愛羅一起。

 

--

 

他又回到那個只能仰望天空的地方。

這裡沒有吵雜、這裡沒有溫暖的床鋪、這裡沒有八重的背影--我愛羅知道,他回到一代、二代人力柱住的洞穴裡。遠離人群,終生只有自己一個人,他的一生大概剩下這樣,除非哪天戰爭爆發,我愛羅相信父親再也不會讓自己出來。

以往守鶴失衡時,父親會關自己好幾天,冷冷站在遠處注視著自己,一句話也沒說。

我愛羅幾乎不曾主動和父親搭話,以前不可能,今後更加不可能,父親或許對自己相當失望吧。

我愛羅將頭埋進蜷曲起的膝間,不發一語。

 

--

 

我才不要!絕對絕對不要!」剛收到消息時,勘九郎差點將剛吃的晚餐全數吐出來,「波風八重妳到底跟手鞠那個女人說些什麼!妳這個叛徒、叛徒!」

「手不要指著人家,很不禮貌。再說『那個女人』是怎麼回事,我可不記得學校有教過這些!」長姐用力將弟弟的食指掰回去,放緩語速,將一字一句說得格外清楚。

八重吞了口口水,退後一步,她知道那是手鞠小姐動怒前的最後通牒。

可惜,勘九郎因為太過震驚,一股腦子全用力在反對這件事情上,沒有注意姐姐下一秒極可能拍死自己。

「喔痛痛痛痛痛--裕也也這麼喊呀!憑什麼我不可以!嗚哇哇哇哇、我、我不會再說了啦,手、姐姐妳快放手快放手呀!」

「呵呵呵、就這麼愉快決定,父親也同意了,你待會清一間空房出來吧!」

「等、等等!誰跟妳愉快決定了!根本他媽的不愉快!我拒絕堅決拒絕!」

自從搬來手鞠小姐的住處,每隔兩三天,八重都可以見到兩姐弟互相掐架的場面。通常吵起來,一定會互相揍個兩三拳……就是那種一方把另一方打到哭,才會結束。

順便補充,通常後者是勘九郎。

不過那個後者從來沒承認過就是了。

「那、那個,房間我來收好了。」紅發女孩子開口。

「別慣他,反正很閑。」手鞠不加思索。

--臥槽!我真的是妳親弟嗎!

勘九郎發覺家裡的地位排序似乎大有問題。

「喂喂!八重明明比我還閑好嗎!」這年紀的男孩子通常會為了反對而反對。十一歲的勘九郎立即開口,而後發現剛才力求的問題沒有解決:「別以為這樣就可以呼嚨過去!笨蛋手鞠!小心我直接把客房炸了!讓那個怪物直接喝西北風!」

「喔,沒辦法了,那只好讓我愛羅睡你房間。」面對炸毛的弟弟,手鞠的反應相當冷漠,「還有,順帶一提,我愛羅可是你弟弟。」

「我才不承認絕不承認!大不了我離家出走算了!」

「那正好,連整理空房的力氣都省下來了。」

「……」

 

多年後的八重在雙胞胎兄弟來訪時,偷偷和他說這件事。那段時間惹得兄弟每看到勘九郎少爺都露出莫名其妙的怪笑……勘九郎少爺還打算東推西敲看看那位暫留村子的客人是否得了什麼不治之症。

夜間冰冷的空氣、乾燥的風、乾淨無一絲雜質的夜空。

這就是砂忍村。

兄弟向她詢問,比起風之國,火之國四季如春,氣候溫和,沒有漫天黃沙也沒有可怕的溫差變化--那麼,八重妳會留在這裡嗎?

 

「啊、太可惡了,竟然逃走!」手鞠向八重抱怨。

八重露出笑容,彎起藍色眼眸,發出屬於這階段女孩子清脆的嗓音。

「手鞠小姐,這邊就給我收拾吧,您可以先去追勘九郎少爺。可以考慮先去冰店隔壁那間水果店,勘九郎少爺最近常常提到喔!」

「別管他,反正村子裡鬧不出什麼事。」手鞠將空盤子全丟在洗手槽,「明天去一趟海老藏爺爺那邊,他好像有什麼事要跟妳說。」

好。

「啊、八重,妳想成為忍者嗎?」

「……?」

 

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這張卡好久

距離前往木葉還有兩年多

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